Crise des missiles de Cuba

Publié le par Jacques

Source : Wikipedia.

Du 22 octobre au 31 octobre 1962, le monde fut au bord de la guerre nucléaire.

Événements précurseurs de la crise

Durant les années 50, les États-Unis contrôlent plus ou moins l'île de Cuba depuis l'indépendance de l'île vis-à-vis de l'Espagne (1898). En janvier 1959, le dictateur Fulgencio Batista est renversé par une guérilla soutenue par le peuple cubain, avec à sa tête Ernesto « Che » Guevara et Fidel Castro.

Fidel Castro entreprend rapidement, le 17 mai une réforme agraire, et chasse les compagnies états-uniennes de Cuba, dont United Fruit Co.

Le 21 octobre 1959 les États-Unis lancent une attaque sur La Havane. Deux avions mitraillent la ville, causant 2 morts et 50 blessés.

Le 15 avril 1961, 1500 hommes soutenus par une force aérienne débarquent dans la Baie des Cochons. Ces troupes sont principalement constituées d'exilés anticastristes, entraînés par la CIA dans un camp au Guatemala, dans le cadre d'une opération financée par l'administration Eisenhower. Différentes villes sont bombardées, mais les forces cubaines viennent à bout de cette invasion. Très peu de combattants ont été tués quant aux autres, définis par Fidel Castro comme des "guzanos" (vermine), ils ont été faits prisonniers pour pouvoir échanger leur liberté contre des médicaments.

Le 24 avril 1961, J. F. Kennedy qui succède à D. Eisenhower, déclare assumer la pleine responsabilité de cette action, l'embargo contre Cuba commence alors.

En novembre 1961, les États-Unis déploient 15 missiles Jupiter en Turquie, capables d'atteindre le territoire soviétique et 30 autres en Italie.

Début de la crise

En mai 1962, Nikita Khrouchtchev déclenche l'opération « Anadyr » et envoie 50 000 soldats, 36 missiles nucléaires SS-4 et 2 SS-5 et 4 sous-marins à Cuba pour le défendre de nouvelles invasions potentielles des États-Unis et pour rééquilibrer les forces nucléaires.

Cette île alliée de l'Union soviétique, considérée comme ennemi en pleine guerre froide, et contrôlée partiellement par l'armée des États-Unis, à Guantanamo se trouve à moins de 200 km de la Floride. Cela rend le territoire des États-Unis vulnérable à ces missiles, ceux-ci ne pouvant être détectés avec suffisamment d'avance pour garantir la riposte immédiate exigée par la politique de dissuasion. À l'inverse les États-Unis se trouvent dans l'impossibilité d'envahir l'île avec des méthodes conventionnelles.

Le 2 octobre 1962 débute l'opération « Kama ». 4 sous-marins d'attaque diesel-électrique de classe Fox-trot appareillent de la presqu'île de Kola. À bord des torpilles nucléaires (la nature "nucléaire" de ces torpilles ne sera connue qu'en 2001 ; leur utilisation aurait déclenché un conflit atomique à l'initiative de l'URSS !). Les commandants Shumkov, Ketov, Savisky et Dubivko avaient pour mission de rejoindre le convoi de cargos soviétiques qui faisait route vers Cuba avec à leur bord les missiles nucléaires destinés à compléter le dispositif en place à Cuba. Ils avaient pour mission de protéger le convoi, si besoin au prix du torpillage des navires qui tenteraient de s'interposer.

John Mc Call, directeur de la CIA rend compte au Conseil National de Sécurité que compte tenu des mauvaises conditions météo, les prises de vues par les avions espions U2 sont impossibles.

Le 13 octobre, les sous-marins soviétiques franchissent la barrière Açores - Terre-Neuve, après avoir essuyé le 9, une tempête qui a causé à bord des avaries.

Le 14 octobre, le Major Enderson, à bord de son U2, survole les sites d'installation des missiles et prend des photographies aériennes. Le 15, la lecture des films révèlent aux États-Unis que l'URSS était en train d'installer des missiles SS-4 à tête nucléaire à Cuba. Le niveau de préparation des sites laisse penser que les missiles seront opérationnels dans une semaine.

Le 16 octobre, le Président Kennedy informé convoque le Conseil national de Sécurité. Kennedy prône une action militaire directe. Mc Namara, propose un blocus maritime de l'île jusqu'au retrait des missiles de Cuba.

Le 22 octobre, alors que l'Amiral Enderson annonce que la mise en place du blocus maritime prendra environ 14 jours, Mc Call informe le président de la présence de 4 sous-marins soviétiques. JFK annonce au peuple américain la teneur des informations révélées par l'avion U2 et les mesures de blocus naval décidées. Il demande à Khrouchtchev l'arrêt des opérations en cours.

Le 23 octobre l'ordre de blocus est signé par JFK. Les sous-marins soviétiques atteignent la ligne de blocus en même temps que les navires de la flotte US. Moscou ne peut en être informé à cause de la saturation des réseaux de communication. La liaison enfin rétablie, les commandants des sous-marins reçoivent de Moscou l'ordre de poursuivre leur route. Khrouchtchev fait savoir à JFK, par le biais d'un homme d'affaire américain en voyage à Moscou qu'il continuera son action : « Si les USA veulent la guerre, alors nous nous retrouverons en enfer ».

Le 24 octobre à 10h00, le blocus est en place. 30 cargos soviétiques sont en route. Parmi eux 4 ont des missiles nucléaires dans leurs soutes. Deux arrivent sur la ligne de blocus : le Khemov et le Gagarine. À 10h25 les cargos stoppent. Khrouchtchev ne juge pas utile de rompre le blocus. Les missiles déjà en place à Cuba suffisent.

Le 25, 12 cargos rebroussent chemin. Les autres poursuivent leur route.

Le 26, un des sous-marins est détecté au sonar. La chasse est lancée.

Le 27 octobre, l'U2 du major Enderson est abattu. Khrouchtchev n'avait pas donné cet ordre. Il ne souhaitait pas accomplir le premier geste. Mais le Conseil national de Sécurité analyse cette action comme une escalade. JFK donne l'ordre en cas de nouvelle agression de bombarder les sites de missiles.

Le 28 octobre, la CIA annonce que 24 missiles sont désormais opérationnels et pointés sur des objectifs sur le sol américain. Khrouchtchev annonce sur radio Moscou qu'il donne l'ordre de démanteler les sites de missiles. La chasse aux sous-marins bat son plein. Deux d'entre eux font surface, batteries à plat, pour les recharger. Ils font comprendre aux navires de la Navy de ne pas les provoquer. Dubivko, lors d'une manœuvre se fait arracher son mat d'antenne par un de ses poursuivants. Il prend cette action comme une manœuvre délibérée. Shumkov est toujours en plongée. Trois grenades d'exercices sont lancées par son poursuivant pour lui intimer l'ordre de faire surface. Il choisit de plonger en lançant un leurre. Le bruit de ce dernier est pris pour un lancement de torpille, puis sa manœuvre d'évasion est éventée. À bout de ses réserves d'oxygène, Shumkov fait surface au milieu de 4 contre torpilleurs de la Navy. Rendant compte de la situation à Moscou, il se voit intimer l'ordre de se tenir en mesure de réagir. Une torpille nucléaire est insérée dans le tube lance torpille numero 1.

Le 1er novembre trois des quatre sous-marins sont détectés. Ketov est toujours introuvable. Les sous-marins sont raccompagnés en haute mer.

Le 7 novembre, Khrouchtchev accepte que les cargos soient inspectés par les navires de la Navy. La crise est évitée de peu. On ne saura qu'en 2001 que les sous-marins soviétiques étaient armés de torpilles à tête nucléaire.

Fin de la crise

Le retrait des missiles (décidé par Nikita Khrouchtchev le 25 octobre) après engagement écrit de non-invasion de Cuba par le président Kennedy. Cette clause de non-engagement est vue aujourd'hui comme un point très important de la négociation : il aurait accéléré la sortie de crise en permettant aux Russes de sauver la face.

Les Soviétiques retirent leurs missiles de Cuba et les États-Unis les missiles Jupiter de Turquie. Le retrait des Jupiter dût cependant rester secret. L'URSS crût alors marquer un point de plus avec le retrait des Jupiter. Mais ils furent trompés, car le retrait des Jupiter avait été décidé par JFK avant la crise. Les Jupiter furent retiré en 1963.

Les 2 gouvernements décident de construire le téléphone rouge pour avoir une relation directe entre les chefs d'État.

L'affaire des missiles est devenue depuis un cas d'école en théorie des jeux à somme non-nulle. Chaque étape en est minutieusement examinée avec inventaire des réponses possibles de chaque partie, et des risques associés. L'étude suggère que la crise ne pouvait se résoudre de façon rationnelle que comme elle l'a été.

22 novembre 1963: JFK est assassiné à Dallas. 1964: Khrouchtchev est limogé.

Chronologie des événements

Les États-Unis qui participèrent à l'indépendance de Cuba vis-à-vis de l'Espagne, gardèrent le contrôle sur l'île jusqu'en 1902, ils gardèrent un contrôle indirect de l'île jusqu'à la révolution castriste.

  • janvier 1959 : Fidel Castro renverse le dictateur d'extrême droite Fulgencio Batista. Les USA sont le second pays du monde à reconnaître le nouveau régime, juste derrière l'URSS.
  • 17 mai 1959 : une réforme agraire, et chasse des compagnies américaines, dont United Fruit Co, de Cuba.
  • 21 octobre 1959 : attaque de 2 avions des États-Unis sur la Havane
  • novembre 1961 : installation de missiles Jupiter américains en Turquie
  • 3 janvier 1961 : suite à des saisies de propriétés privées appartenant à des sociétés américaines (en particulier quelques hôtels), rupture des relations diplomatiques entre les États-Unis et Cuba.
  • 16 avril 1961 : tentative américaine de débarquement (16-20 avril) anticastriste à Cuba dans la Baie des cochons. La tentative est un échec.
  • 1er mai 1961 : Ernesto "Che" Guevara proclame le caractère socialiste de la révolution cubaine.
  • 14 février 1962 : exclusion de Cuba de l'Organisation des États Américains (OEA).
  • 2 septembre 1962 : « renforcement » de l'aide soviétique à Cuba.
  • 13 septembre 1962 : les États-Unis mettent en garde Moscou contre l'installation de missiles à Cuba.
  • 22 octobre 1962 : début du blocus naval US (jusqu'au 31 octobre). Les journaux de l'époque évoquent un risque élevé de guerre.
  • 25 octobre 1962 : les navires soviétiques en route pour Cuba, bloqués, font demi-tour.
  • 28 octobre 1962 : Nikita Khrouchtchev annonce le démantèlement des armes offensives installées à Cuba, en contrepartie de l'engagement de non-invasion de l'île de John F. Kennedy et du démantèlement des missiles Jupiter en Turquie. Cet accord enclenche la fin de la crise.
  • 30 octobre 1962 : ultime échange de lettres entre Fidel Castro et Khrouchtchev.
  • 20 novembre 1962 : Castro accepte le retrait des bombardiers soviétiques et Kennedy la fin de la quarantaine.

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